El Proyecto Lavanda: Una empresa social modelo

Señoras cintas de costura para lavanda secaEl caso de la cooperativa Proyecto Lavanda representa un modelo de negocios propio de una empresa social con múltiples objetivos, que busca beneficios económicos para sus socios comerciales así como beneficios sociales para los integrantes de la cooperativa, sus empleados y la comunidad que la alberga.

Esta cooperativa rural procesa productos agrícolas y los convierte en bienes de valor agregado, para generar mayores ingresos para los campesinos participantes, mejorar el capital humano, satisfacer las necesidades de mercado de sus compradores, crear nuevos empleos a través de la ampliación de actividades y, en general, beneficiar a la comunidad a través del efecto derrame creado por la nueva empresa.

Si bien el propósito de generar ganancias que busca la cooperativa a través de la manufactura y la venta es esencial y justificable para permitir su existencia, coexiste con otros objetivos más altruistas y sociales, tales como la creación de empleos para miembros de la comunidad que de otra manera se encontrarían desempleados o con menos oportunidades laborales, dadas las condiciones y circunstancias de la zona. Al abrir oportunidades para que las personas que viven en pueblos rurales pobres y aislados puedan aprender un oficio, involucrarse en la confección de nuevos productos, asistir a ferias comerciales y mostrar su creaciones, conectar con los consumidores de sus productos en las ciudades y pueblos alejados de sus comunidades son, de por sí, objetivos válidos, y resultados que una empresa social como la cooperativa del Proyecto Lavanda persigue.

Algunos ejemplos de los servicios sociales del Proyecto Lavanda son: un fondo para transporte para personas enfermas de la comunidad a hospitales o clínicas en la ciudad; cobertura parcial o total de medicamentos recetados no cubiertos por el sistema de cobertura de salud promovido por el gobierno, y comidas gratuitas si se estima necesario o es solicitado por los vecinos en la comunidad.